Cazadores de Veneno

Terapia específica, producción de antivenenos, Biotecfar una empresa universitaria UCV

Cepeda B. Mariana ª, López C. Miguel ª, Guerrero C. Geraldine ª,  Antonio De Sousa ª.

ª Biotecfar C.A, Facultad de Farmacia, Universidad Central de Venezuela, Caracas, Venezuela.

El envenenamiento ofídico yescorpionicos son un problema de salud pública desatendida, con altos índices de accidentes en los países tropicales. Venezuela no es la excepción a este problema debido a la gran variedad de animales venenosos, específicamente escorpiones y serpientes que habitan en él. Los antivenenos son productos, de origen Biotecnológicos y es el único tratamiento eficazpara combatir el veneno de estas especies, ya que en la actualidad es la única terapia efectiva contra las toxinas del veneno.

Equipo de Biotecfar.

Desde 1980 el Centro de Biotecnología de la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela, ahora bajo el nombre de Biotecfar, ha venido dando una respuesta oportuna. La producción de antivenenos eficaces, seguros y de calidad contra las principales especies de serpientes (Bothrops y Crotalus) y escorpiones (Tityus) del país, ha sido el objetivo que se ha venido persiguiendo de manera incansable.

Actualmente esta es una tarea titánica, no solo en Venezuela, porque de los 1,8-2,7 millones de envenamientos que anualmente se reportan en el mundo, con alto impacto en Asia, África, América Latina y  Oceanía, se tiene una tasa de mortalidad de 138 mil muertes al año. Al enfrentarnos a esta estadística, podemos darnos cuenta que la producción es insuficiente para atender la demanda mundial, sin tomar en cuenta la gran cantidad de pacientes que quedan con secuelas que los incapacita de manera permanente.

Bothrops.

Crotalus.

Porthidium.

Los vipéridos (viperidae) son una familia de serpientes muy venenosas que comprende las víboras del Viejo Mundo. Agrupa cuatro géneros de serpientes que causan emergencias médicas; entre las cuales podemos mencionar Bothrops, Crotalus, Lachesis muta, Porthidium, siendo el género Bothrops, la causante del 80 % de la accidentes en nuestro país. El veneno de serpiente es una mezcla compleja de polipéptidos y proteínas, farmacológica y toxicológicamente activas, tales como las neurotoxinas: convulsina, crotoxina, crotamina y girotoxina, además de enzimas con actividad parecida a la trombina y componentes con propiedades analgésicas, entre otras. Los diferentes componentes del veneno interfieren con funciones del organismo mediante actividades cardiotóxica, hemotóxica, miotóxica, neurotóxica, nefrotóxica y vasoactiva.

Otro de los animales más venenosos de lo cuales queremos abordar, es el escorpión. En el neotrópico, la gran mayoría de los escorpiones causantes de accidentes por envenenamiento en humanos (escorpionismo) pertenecen al género Tityus, el cual incluye alrededor de 180 especies distribuidas en diversos hábitats desde Costa Rica hasta el norte de Argentina. El género Tityus se encuentra ampliamente distribuido en el territorio nacional, exceptuando los llanos centrales y los altos páramos de las montañas andinas, habitando principalmente zonas montañosas por encima de 600 metros sobre el nivel del mar. El veneno de escorpión, es una mezcla compleja de sustancias, que incluye lípidos, nucleótidos, enzimas, aminas biogénicas, inhibidores de proteasas, liberadores de histamina, y neurotoxinas peptídicas, éstas últimas como principales responsables de la toxicidad. La gran diversidad de los componentes del veneno le confieren al mismo una amplia gama de actividades biológicas: microbicidas, hemolíticas, fungicidas, inmunomoduladoras y hormonales, entre otras.

Biotecfar C.A, ha venido dando respuesta oportuna a este grave problema de salud pública con la elaboración de un producto eficaz, seguro y calidad garantizada. Los cuales provenienen de la hiperinmunización de equinos pura sangre, que son inoculados con venenos de serpientes del genero Bothrops y Crotalus y de los escorpiones del genero Tityus, de diversas zonas de nuestro país. Venezuela puede considerarse un país privilegiado, al contar con una producción autóctona de sueros Antiofídicos (Polivalente y Anticrotálico) y de Suero Antiescorpiónico, elaborados específicamente para nuestra fauna ofídica y escorpiónica; además somos únicos productores en el país.

Referencias bibliográficas

1-Nature Reviews, vol 3; Article number: 17063 doi:10.1038/nrdp.2017.63
Published online 14 Sep 2017; corrected online 5 Oct 2017
2-L. De Sousa, P. Parrilla-Alvarez, M Quiroga. J Venom. Anim. Toxins vol. 6 Botucatu 2000

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