Mario Gabaldón: un héroe
para los Parques Nacionales de Venezuela

Mario Felipe Gabaldón López, un personaje distinguido en el ámbito ambiental

glenda

Arq. Glenda Yepez

Facultad de Arquitectura de la Universidad Central de Venezuela

Su gran legado fue la creación y gestión del Sistema de Parques Nacionales en Venezuela, fue un arquitecto con amplio conocimiento en materia ambiental y con alta vocación de servicio.

Mario producía admiración por su destacada trayectoria y gracias a su extraordinaria labor como Director en el Instituto Nacional de Parques (INPARQUES) nos dejó un saldo a favor sobre los distintos paisajes naturales venezolanos. En vida su misión junto a un gran equipo de trabajo fue preservar nuestro patrimonio natural y garantizar que los territorios que contenían muestras relevantes y significativas de fauna y flora de nuestro país, se conservaran a través del buen manejo de sus Parques Nacionales y Monumentos Naturales.

Mario y la UCV

Mario y el Parque del Este (Parque Generalísimo Francisco de Miranda​​)

Su gran espíritu conservacionista y con miras al futuro, le permitió plasmar las mejores intenciones y luchar por la conservación de nuestros recursos naturales. Le tocó la enorme responsabilidad de preservar y salvaguardar la porción de herencia que nos dejó Henri Pittier en la Cordillera de la Costa, el primer Parque Nacional declarado en el país (1937). Siguiendo la oleada de movimientos conservacionistas logró estructurar la base de un sistema de áreas naturales con distintas categorías de manejo, donde 39 parques nacionales y 41 monumentos naturales (16,06% del territorio nacional) jugaron un rol protagónico para consolidar un sistema debidamente apoyado con leyes y reglamentos.

Hoy Venezuela cuenta con 43 Parques Nacionales, entre ellos tres de gran importancia por su ecosistema marino como el P. N. Archipiélago Los Roques, el P.N Mochima y P.N. Morrocoy, lugares que Gabaldón dedicó su más intensa labor promoviendo las acciones necesarias para su saneamiento a los fines de garantizar la preservación de sus elementos naturales, al propio tiempo pensándolos como sitios de recreo y de atracción turística.

Mario y el Instituto Experimental Jardín Botánico Dr. Tobias Lasser

Presidio distintas instituciones y fue reconocido con premios como La Palma Dorada 2009 (AVEPALMAS), el Premio International Park Merrit Award, Comisión Mundial de Parques Nacionales, fue presidente de la Federación Venezolana de Actividades Subacuaticas (FVAS) y miembro de la Red Ara (importante organización que agrupa todas las ONG’s ambientalistas del país). Pero su gran premio, tal como lo expresa su hija fue solo «el abrazo del guardaparques, el crecimiento del Chaguaramo, los manglares recuperados y las genialidades de sus alumnos».

Mario, falleció el lunes 8 de agosto de 2016  y  el Avila se tiño de gris, sus últimos años de vida los dedicó a la presidencia de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales, a la dirección del Jardín Botánico de Caracas, y a la docencia e investigación en el Área de Acondicionamiento Ambiental en la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad Central de Venezuela. Fue ejemplo de lucha y perseverancia, persona franca y sencilla y con una gran misión, que fue bien cumplida.

Mario y el Jardín Botánico de Caracas

Palabras que  dejo en las páginas de su gran libro de vida:

«Estamos convencidos de que en los múltiples Sistemas de Parques Nacionales existentes está la clave para la conservación del planeta, pues ellos preservan la geografía, la flora, la fauna y la calidad ambiental en su estado natural, herencia que estamos obligados a garantizar para legarla a las generaciones de todos los tiempos.”» (Mario Gabaldón, Parques Nacionales de Venezuela, 1992)

Mario y la Laguna Venezuela